Sunday, August 3, 2008

Golden Afternoon: Lunch with Mouseketeer Doreen

Fifty years ago - don't you love stories that start that way? The Mickey Mouse Club was the biggest children's TV show in the country, maybe the world. It was also one of the first, for in 1955 when it began (it ran for three years), most people were just starting to get black and white televisions for the first time. We got our first TV that year, and the Mickey Mouse Club was the first show I watched regularly. When something is new, and you are young, the impression can be indelible, and for me and my friends, the world stopped every afternoon for an hour as we ritualistically settled in front of the TV to see the Mouseketeers. The show featured cartoons and nature shows and serials, but it was the Mouseketeers, the troupe of talented dancing and singing children, who were the whole point. We admired them, picked out the ones we liked best, obsessed over them, and for three years of our lives we watched them grow up. They were like friends, but they belonged to the most enviable club in the world. Any child watching longed to be a Mouseketeer. To be picked out from all the children in the country for your talent, and go to work at the Disney Studios, and belong to a group like that - it seemed unimaginably wonderful.


Annette Funicello quickly became the most popular and famous Mouseketeer. She stood out on black and white TV with her curly black hair, her sweet expression, and her undeniable ethnicity - there'd never been a child star before with a "foreign" name and look. Everyone loved Annette, but she wasn't the most talented: that was Darlene Gillespie. Darlene could sing like a bird, and was the star of many of the musical numbers. Then there was Doreen Tracey. She wasn't as exquisitely pretty as Annette, or as talented as Darlene, but she had a special sparkle, a joie de vivre, an enthusiasm and bounce that made her irresistable to watch. She was the personality kid who epitomized the whole group. For years I dreamed of being a Mouseketeer, and dancing up there with Annette and Darlene and Doreen and the others. They appeared in serial stories too, "Spin and Marty" which took place on the Triple R Ranch, and "Annette," with Annette playing a country girl. It was all pure magic, one of the best (and only) sheerly uncomplicated pleasures of my childhood, and I never forgot one bit of it.

Over the years, I'd tape the shows in reruns - I knew this was a strange eccentricity in a supposedly sane and sophisticated adult, but I never lost pleasure in watching an old Mickey Mouse Club tape. Reassuringly, the Mouseketeers were frozen in time; they never changed. There were no troubles in that world, and it was always amusing to watch the 1950s teenage life, with dance numbers taking place in soda shops. Last year, I was thrilled to get a writing assignment to watch filming of The Jane Austen Book Club, because it took place at the Disney Ranch where "Spin and Marty" was filmed. The ranch is otherwise off limits for visitors, and I loved seeing the rolling hills that hadn't changed a bit since Tim Considine and David Stollery rode over them on horseback. I ended up calling the story "A Golden Afternoon," referring back to the Disney song from Alice in Wonderland (which itself refers back to a phrase in the actual book.) And then, even better, a few months ago, I finally met my first real life Mouseketeer: Doreen.

Doreen as Mouseketeer

It was while I was preparing for the Harry Potter Lexicon trial. I had just met with the nine foot tall lawyer in the pink suit at the Warner Bros legal office, and as I was leaving, I noticed a name plate - Doreen Tracey. Suddenly I remembered reading that Doreen worked at Warners. I'd never sought her out, because there must be 10,000 employees, I'm seldom on the lot, and besides, it would be admittedly a kind of wacko thing to do. But I looked over, and there, sure enough, sat Doreen. She works in Intellectual Property, and when I exclaimed at seeing her, she spoke to me very graciously, obviously used to this happening. When she heard how well I remembered her, and that I worked in the Story Department, she asked me to email her and we'd plan to have lunch. Doreen is now in her sixties, but still recognizably very much herself, perky, vivacious, warm and friendly. We exchanged a few emails, but when I wasn't used in the Harry Potter trial, our lunch got put off.

Until yesterday, when I spent another Golden Afternoon, having lunch with Mousketeer Doreen! And she's wonderful: warm and down to earth and smart and still very recognizable as herself - a gregarious, outgoing, energetic, bright, creative, savvy lady. She drove out from the Valley to come see me, and ran up against the summertime Santa Monica parking snarl, but I rescued her at a gas station and took her to Amelia's, the little Italian family-owned sandwich shop where I have lunch every day. We had cannelloni bean and ham soup, and shared a meatball sandwich and almond torte, with cappuccino. And we talked a blue streak for nearly three hours, just like any two lunching ladies of a certain age with a lot of history and interests in common! She told me some inside stories about the Mouseketeers (wild horses would not persuade me to reveal them publicly, except to say that the Mice are all really good friends to this very day), she signed all my memorabilia, and we talked about our lives, and how she plans to write a book called Confessions of a Mouseketeer. I invited her back to my house to see our books and she was kind enough to buy Peter's new poetry book. I was left with a wonderful feeling of connection with the dreams of my childhood, and that I really do have a friend at last who's a Mouseketeer.

Mouseketeer Denny


navhelowife said...

What a great story!

Lindley said...

You lucky, lucky, lucky lady. Doreen was always my favorite! She seemed so, well, normal. Still has the same wonderful smile.

Annie said...

Hi Diana - How delightful to find your blog post about Doreen at armchairtravelers. I loved Mousekteer Doreen. What a treat to get an update on her and her life today. Now I'm going to go off and explore your blog. Hugs, Annie

Eileen Miller said...

I feel so excited to think you met my favorite mouse! I somehow related to her more than any of the others. My first movie seen at a theater was Westward Ho The Wagons. I wanted to see it because she was in it. I wish she was more visible today . Thanks so much for letting us know more of her.

fareeda mahmoud said...

شركة كشف تسربات بالرياض
شركة نقل عفش بجدة
شركة عزل خزانات بجدة
شركات العزل الحراري بالرياض
بالون المعدة
شركة مكافحة البق بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالرياض
شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة
كشف تسربات المياة بجدة
شركة المنارة لكشف التسربات بالرياض
شركة تخزين أثاث بالرياض
شركة تخزين عفش بالرياض
شركة كشف تسربات بمكة
افضل شركه تنظيف اثاث بتبوك
شركة مكافحة الحشرات بتبوك

Mouhamed Adawi said...

شركة تسليك مجارى بالجبيل
شركة تسليك مجارى بالاحساء
شركة تنظيف بالجبيل
شركة تنظيف بالعيون
شركة تنظيف بالهفوف
شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة تنظيف شقق بالدمام
شركة تنظيف فلل بالدمام
شركة تنظيف مجالس بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة تنظيف بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام

ekhtsasy said...

شركة تنظيف شقق بالدمام
شركة تنظيف مجالس بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة الصراصير بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات برأس تنورة
شركة تنظيف منازل بالدمام
شركة تنظيف بالقطيف
شركة تنظيف شقق بالقطيف
شركة تنظيف بالاحساء
شركة تنظيف شقق بالاحساء
شركة تنظيف برأس تنورة
شركة تنظيف شقق برأس تنورة
شركة تنظيف بالجبيل
شركة تنظيف شقق بالجبيل
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة تسليك مجارى بالاحساء

قمة الخليج said...

شركة نقل اثاث بالرياض
شركة تخزين اثاث بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض
شركة كشف تسربات المياه بالرياض

حسام داود said...

شركة تنظيف بالرياض
شركة تنظيف فلل بالرياض
شركة تنظيف شقق بالرياض
شركة تنظيف مجالس بالرياض
شركة تنظيف خزنات بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض
شركة تخزين اثاث بالرياض
شركة تسليك مجارى بالرياض
شركة رش مبيدات بالرياض
شركة نظافه بالرياض
شركة تنظيف منازل بالرياض

Mohamed Adawi said...

شركات تسليك مجاري بالدمام
شركات تسليك مجاري بالرياض
شركات نظافه بالرياض
شركة نظافة فلل بالرياض
شركات كشف تسربات المياه بالرياض
شركات مكافحة النمل الابيض بالدمام
شركات مكافحة حشرات بجازان
شركات مكافحة حشرات بالدمام
شركات مكافحة حشرات بالرياض
شركات مكافحة حشرات بالمدينه المنوره
شركات نقل عفش بالرياض
شركات نقل عفش بجدة
شركات كشف تسربات المياه بالدمام
شركات مكافحة حشرات بحائل

Mohamed Adawi said...

شركات تنظيف مسابح بالدمام
شركات رش مبيدات بالدمام
شركات تسليك مجاري بالجبيل
شركات تسليك مجاري بالاحساء
شركات مكافحة حشرات بخميس مشيط
شركات تنظيف خزانات بخميس مشيط
شركات تنظيف فلل بخميس مشيط
شركات مكافحة حشرات بالجبيل
شركات مكافحة حشرات بالاحساء

مؤسسه الحرمين said...
This comment has been removed by the author.
swaqny Co said...

الان من شركة سوقنى تقدم لعملائنا افضل اعمالنا وافضل التصميمات المختلفة التى تقدم تسويق الكترونى وتطوير لمواقعكم على احدث التقنيات والاسس العالمية
للمزيد من المعلومات تابعونا على الفور

Syanat 3 said...

الخبرة هى الحكم فى صيانة فيليبس التى توفر المزيد من الخصومات على جميع قطع الغيار المختلفة المقدمه للعملاء سواء فى مركز الصيانة او من خلال الصيانة المنزلية

Egy Help said...

قطع غيار اكثر ضمانا من خلال صيانة بوش التى تمتاز فى اختيار فنيوها الذين يقدمون المزيد من الخدمات الحرفية فى الصيانة ومن خلال مراكز صيانة هيتاشي تعرفوا على كل ما لدينا من معدات والالات حديثة فى الصيانة للمزيد من المعلومات تابعونا على الفور

Pest Control said...

لمكافحة كافة انواع الحشرات السامة والقاتلة تابعونا من خلال شركة مزايا رائدة مكافحة الحشرات فى ابو ظبي على النحو الذى يحافظ على سلامة منازلكم من استعمار الحشرات
للمزيد من المعلومات تابعونا على الفور

3nod Makka said...

كل منا يريد منزل نظيف لا يحتوى على الاتربه ولا الحشرات او غيرها ومن خلال شركة تنظيف خزانات بمكة حيث ان شركة العنود بها المزيد من الخبرات والكوادر التى تصل اليكم فى حال التواصل معنا
للمزيد تابعونا على الفور

carriermaintenance said...

اذا رايتم التسريبات للمياه من خلال التكييفات فقط تواصلوا عبر صيانة تكييفات كاريير الافضل فى التصنيع لاعتمادها على تكنولوجيا خاصة فى الانتاج فى خط الانتاج الخاص بالشركة
للمزيد تابعونا على الفور

مؤسسه الحرمين said...

شركة مكافحة الحشرات ورش المبيدات
شركة كشف تسربات المياه بالنعيرية
كشف تسربات المياه بسيهات
شركة كشف تسربات المياه بالقطيف
كشف تسربات المياه بالقصيم
شركة كشف تسربات المياه بالخبر
شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
شركة كشف تسربات المياه بالجبيل
شركه عزل مائى بالدمام
شركه عزل حرارى بالدمام
شركه عزل مائي وحرارى بالدمام
شركه صيانة بالدمام
شركه ترميم بالدمام
شركه تسليك مجارى بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركه كشف تسربات المياه بالدمام
شركه كشف تسربات المياه بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة كشف تسربات المياه بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام للحجز 0530464144
شركة ترميم المنازل بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
أفضل شركة نظافة بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
نقل عفش
شركة عزل اسطح بالدمام
شركة عزل اسطح بالدمام
ترميم منازل
شركه كشف تسربات المياه بالرياض
كشف تسربات المياه بالرياض
شركه عزل اسطح بالرياض
شركه تسليك مجارى بالرياض
شركة مكافحة حشرات بالرياض

Ahmed Elsayd said...
كشف تسربات المياه
كشف تسربات المياه بالرياض
شركه كشف تسربات المياه بالرياض
افضل شركه كشف تسربات المياه بالرياض
كشف تسربات المياه بالرياض عماله فلبينيه
شركه عزل مائى بالرياض
عزل مائى
شركه عزل خزانات بالرياض
عزل الاسطح
عزل خزانات
شركه عزل اسطح بالرياض
شركه ترميم منازل بالرياض
شركه ترميم بالرياض
نقل اثاث بالرياض
نقل عفش بالرياض
نقل عفش
نقل اثاث
شركه تنظيف منازل بالرياض
تنظيف منازل
شركه تنظيف بالرياض
شركه نظافه عامه بالرياض
مكافحه حشرات
رش مبيدات
رش مبيد
شركه رش مبيدات بالرياض
شركه مكافحه حشرات بالرياض

مؤسسه الحرمين said...

شركة كشف تسربات المياه بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام
شركة عزل اسطح بالدمام
شركة عزل خزانات المياه بالدمام
شركه عزل مائى بالدمام
شركة عزل حرارى بالدمام
شركة ترميم منازل بالدمام
شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة ترميم منازل بالدمام
شركة صيانة منازل بالدمام